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Carte du Parc national du Royal Natal drakensberg randonnée tugela falls afrique du sud
Carte du Parc national du Royal Natal

Dans le nord de la chaîne du Drakensberg, en Afrique du Sud, il est possible de faire des balades magiques hors circuit et sans guide. A travers la vallée fluviale, voici mon expérience de la randonnée Tugela Falls, bordée de la sublime falaise Amphithéâtre dans le parc national du Royal Natal.

Tugela Falls randonnée dans le Royal Natal par les Gorges de Tugela

Il y a deux façons de voir les chutes de Tugela: par le bas au pied de la chute d’eaux (la randonnée par les Gorges de Tugela) ou par au dessus pour voir les sources (la randonnée Tiger Fall). J’ai expérimenté le sentier par le bas dans les gorges de Tugela.

Pour y accéder il faut passer par la ville de Bonjaneni et la R74, et entrer dans le parc national de Royal Natal par l”Entrance Gate” et puis le “Visitor Center” pour y récupérer une carte, puis 3km plus loin garer sa voiture au “car park”.

Les 7 heures de marche (aller/retour) sont difficiles. Il faut traverser la rivière une vingtaine de fois tout en remontant le long des gigantesques gorges de Tugela, pour enfin arriver aux pieds des chutes du Tugela couronné du Mont-aux-sources haut de 3282 mètres. Celle-ci est la deuxième plus hautes du monde (850 mètres), après celle d’Angel Falls aux Venezuela. Il y a des énormes rochers dans le lit de la rivière.

J’ai effectué cette randonnée en décembre, il y avait de l’eau dans les gorges. En été, celle-ci est peut être asséché. La première partie du chemin au Tugela Falls est facile et accessible à tous. Puis au début de la rivière, le chemin est très mal indiqué, il faut aussi emprunter des échelles et grimper dans des passages étroits. Il y a des gros rochers car la progression se fait dans le lit de la rivière.

L’autre randonnée Tiger Fall est accessible par la R57 et la ville de Phuthaditjhaba. Il y a d’autres randonnées dans le parc du Royal Natal.

Voir l’itinéraire détaillé de 3 semaines de road trip en Afrique du Sud

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